TNT-Audio 2001

North Star Model 192 - DAC & upsampler 24/192 - Digital fingerprints into analogue domain - Lucio Caddedu

 
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Italiano

"Il NorthStar Model 192 è uno di quegli apparecchi che, ad un costo ragionevole, consente una conversione digitale che di digitale ha davvero molto poco. Il suo suono infatti è molto vicino a quello di un buon analogico, morbido e raffinato, armonicamente molto ricco, definito senza essere mai aspro."
"Il nuovo DAC della NorthStar si rivela essere un componente di ottima classe, ben al di là di quanto il suo prezzo non lasci presagire. L'equilibrio timbrico è esemplare, con gamma media ed alta perfettamente coese e fluide, prive di asperità digitali che ogni tanto facevano comparsa nella performance del progenitore Model 3. La gamma bassa offre un equilibrio notevole, fatto di potenza e di controllo, senza sbavature ne' esagerazioni, mentre la gamma medio-bassa appare solo talvolta appena leggera, ma si tratta di sfumature che contribuiscono a caratterizzare in modo logico e coerente una personalità sonora ricca di grazia e di raffinatezza. Classica o jazz, rock scatenato o hip hop, questo Model 192 rende l'ascolto della Musica digitale piacevolissimo e molto, molto vicino ad un buon analogico per godibilità d'insieme."

Dinamica
"...l'alimentazione sempre ben dimensionata e curatissima e la scelta di componentistica di ottimo livello evidentemente incidono sulle prestazioni dinamiche di questo DAC che si rivela veloce, solido e vivace...
Ancora una volta, siamo più vicini alla dinamica sorniona (ma forte) di un analogico di alto livello che al piglio isterico di alcune macchine digitali."

Immagine e soundstage
Questo è uno dei parametri dove il Model 192 eccelle. L'ampiezza, la profondità e l'altezza del palcoscenico sonoro ricreato sono tali da ricordare macchine di ben altro livello tanto che anche questo aspetto concorre a ricordare quel suono "grande" che gli amanti del buon analogico non faranno fatica a riconoscere.

Lamentele
.. Ogni volta che ho tentato di sollevare critiche verso la performance sonora di questo Model 192 mi è venuto in mente il prezzo ed ho dovuto desistere 🙂 ..

Conclusioni
Il Model 3 vi aveva impressionato? La coppia Model 3 + 4 vi aveva convinto? Beh, allora questo Model 192 vi entusiasmerà , è uno di quei casi nei quali la personalità e la classe di un apparecchio HiFi non possono lasciare indifferenti.
Nella sua fascia di prezzo è un piccolo grande capolavoro.

English

Well, if you have always considered the digital sound way too...digital but never felt compelled to shell out big bucks for esoteric D/A converters...this could be the DAC right for you. Yes, its sound, though definitely digital, is terribly close to that of a good analogue playback system. It is smooth, silky and armonically rich, very far from the edgy, hyper-detailed sound of some CD players and DACs.
Harshness? What's that? There's no trace of this in the musical stream that flows from the Model 192 right to your ears.

The balance among all the frequencies of the audio spectrum is almost perfect: mids and highs sing together in perfect harmony, with plenty of class and liveliness.

The bass range is a good mix of extension and control, while the midbass appears a bit shy, especially on electric bass notes. This character, considering the "smooth" and never aggressive personality of the unit, sounds just logical to me.

Dynamics
Once again, even the dynamic performance of this unit reminds me that of a good analogue playback system, sweet and strong, instead of the usual edgy behaviour of many digital playback systems.

3D soundstagee
Soundstaging is one of the best qualities of this digital machine. Width, height and depth are so realistic that your room will be literally embedded into a fully live musical experience. Considering the price tag, the size of the soundstage this Model 192 is able to generate is simply outstanding and well above the physical space between your speakers.

Complaints
..Every time I've tried to complain about something, the price tag of the Model 192 came to my mind 🙂 ..

Conclusions
Did the Model 3 impress you? Did the Model 3 + Model 4 fascinate you? Well, this Model 192 will make you fall in love with digital audio without mortgaging your house again.
Into its price range and even slightly above, this unit is a real masterpiece.
As remarked above, listen to it for a couple of hours and you'll understand.

 

Giu, 27, 2001

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